夜雨秋灯录

宣鼎作品集

义猫武林金氏,望族也,代有闻人。有某翁者,救死恤生,利人爱物,至诚恻怛,人皆仰之。然厄于命,年逾强仕,家中落拓。夏日纳凉院中,有饥猫倾侧将毙,翁睹之恻然,自起伺之。从此猫不他往,恋恋依翁侧。翁每饭必食以腥,即外出,必嘱家人尽心爱养,由是猫渐肥健,能捕鼠,而粮无耗矣。

是年秋涝,粒米无收。翁家乏食,借贷无门,典质已尽,搔首踟蹰,牛衣对泣而已。猫更无从得食,嗷嗷于侧,小女子责之曰:“人尚无食,汝欲食耶?主人困穷至此,心烦意乱,汝不念平日养育恩勤,何以报德,而反嗷嗷取憎耶?”猫呦然似诺,一跃登屋去。人皆异之,翁亦破涕为笑。

未几,猫衔一物掷翁怀中,视之,妇女旧抹额也,上缀东珠二十余,光明圆正,大如芡实,值千金。翁惊讶失色,一喜一惧,曰:“猫虽通灵,但窃取之物,不但污我品行,且恐失物之家,冤及婢仆,性命攸关,奈何?”其妻女曰:“翁言虽是,但井上之李,岂无主者,廉士尚且取之,所谓饥不择食也。况此物自至,必天神怜翁,假手以济,岂尽狸奴力耶?无已,姑先质资度岁,暗访物主,明告其故而归以质券,似亦无伤。”翁不得已,姑从之。

次年遍访,无失物家。或曰:“此巨家殉葬物,年久墓崩,家贫棺坏,则猫取之矣。”或曰:“有心计妇,家有荡子,藏此物于复壁承尘中,为子女谋。未及交代,猝病而亡,猫故取之,无碍。”皆是也,要之以神天赏善之说为正。翁闻人议论近理,乃赎而货之,缘是起家。子孙发甲,世承祖训,爱畜猫,食必以腥。有仕至宪司者,署中猫且数十头,出入随从,专有饲猫之职,至今不衰。

芗闻而叹曰:人生世上,财可忽乎哉?不但饮食起居,以之自奉:即庭帏行孝,棣萼情联,莫不藉此。甚且至爵可得而鬻也,刑可得而赎焉。以之救济,仁名顿起;以之施与,传为美谈。信乎?金圣叹曰:“名以银成,无别术也。”彼猫乌知之,亦以此取义,且永锡尔类,岂不异哉!

(苏州铁艺楼梯)